El presidente Thomas S. Monson, decimosexto profeta de la Iglesia SUD, muere después de una vida dedicada a “rescatar”

SALT LAKE CITY – Más de medio siglo antes de convertirse en el decimosexto presidente de la Iglesia SUD, Thomas S. Monson, que murió a las 10:01 p.m. El martes en su casa de Salt Lake City a la edad de 90 años, era un obispo mormón sin experiencia, de 23 años, con un problema angustioso que definiría su vida.

Tenía la clara motivación espiritual de abandonar una reunión de líderes del sacerdocio mientras su presidente de estaca estaba hablando y visitaba a un miembro anciano de su congregación en el hospital. Parecía una grosería pararse, mezclar a más de 20 personas y salir cuando hablaba su líder presidente. En vez de eso, se sentó incómodamente hasta que la charla terminó, luego corrió hacia la puerta antes de la oración final.

En el hospital, corrió por el pasillo. Se detuvo cuando vio la conmoción fuera de la habitación del hombre que iba a visitar. Una enfermera le dijo que el hombre había muerto y llamó al obispo Monson cuando falleció. Destrozado, el novato obispo salió y lloró, sollozando. Luego juró, en el estacionamiento del antiguo Hospital de Veteranos en las Avenidas de Salt Lake City, que nunca haría oídos sordos a otra invitación.

“Es la historia más impresionante que sé de él acerca de su ministerio a uno”, dijo el élder Jeffrey R. Holland, del Quórum de los Doce Apóstoles de la iglesia. “Por lo que sé, cumplió esa promesa desde entonces. Se volvió fundamentalmente característico de su vida y lo que lo distingue de los demás, que se comprometió con esta idea de seguir una sugerencia, y el enfoque casi siempre fue una sola persona”.

La muerte del presidente Monson, después de casi 10 años como líder-profeta de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, cierra una era distintiva en el liderazgo de la iglesia. Durante su tiempo como uno de los apóstoles que más tiempo sirvió en la historia de los mormones, la membresía de la iglesia se expandió de 2.1 millones de miembros a 15.9 millones. El número de templos aumentó de 12 a 159.

Sin embargo, será más recordado por su ministerio individual, un impulso implacable para ir al rescate. El biógrafo del presidente Monson describió su tierna y duradera pastoral a las viudas, los perdidos, los oscuros, los moribundos y los oprimidos como un conjunto portátil de Bethesda, el lugar de misericordia y gracia del Nuevo Testamento donde las aguas hicieron que el cojo entero y Jesucristo sanado y paralizado hombre. El presidente Monson llevó lo que él mismo denominó “la bendición de Bethesda” del sincero ministerio de un pozo de enjundia, innumerables hospitales y detrás de la Cortina de Hierro.

El élder Holland cree que el presidente Monson, nacido el 21 de agosto de 1927 en Salt Lake City, tenía un don especial para la ministración personal que perfeccionó a lo largo de su vida.
“Creo”, dijo el élder Holland, “esa es probablemente la característica más sobresaliente y admirable en una vida muy admirable”.

Un hombre grande, fiel, enérgico, gregario e inteligente con un prodigioso recuerdo que le permitió memorizar charlas y recordar a todos los que conoció, el presidente Monson saltó a las filas del liderazgo de la iglesia, como obispo a los 22 años y presidente de la misión canadiense de la fe a los 31 años. Era inconcebiblemente joven, solo tenía 36 años, cuando fue ordenado apóstol moderno de Jesucristo el 4 de octubre de 1963. Nadie más joven ha sido llamado como apóstol mormón en más de un siglo. El último apóstol más joven, Joseph Fielding Smith, fue ordenado a la edad de 33 años en 1910; también vivió para convertirse en presidente de la iglesia.

El presidente Monson también fue el último apóstol viviente llamado a los Doce por el difunto presidente de la iglesia David O. McKay. Fue el último apóstol vivo que sirvió con los sucesores inmediatos del presidente McKay en la cabeza de la iglesia, Joseph Fielding Smith y Harold B. Lee. El hombre que se espera que sucederá al presidente Monson, el presidente Russell M. Nelson, tiene 93 años, pero fue ordenado apóstol más de 20 años después del presidente Monson, en 1984.

El presidente Monson pasó más de tres décadas en la Primera Presidencia. Pasó un total de 54 años como apóstol. Solo cuatro hombres en la historia SUD sirvieron más tiempo en la Primera Presidencia y el Quórum de los Doce: el presidente McKay, Heber J. Grant, Joseph Fielding Smith y Wilford Woodruff.

El élder Holland dijo que el presidente Monson fue un ejemplo de alguien que refinó y magnificó un don espiritual. No recordaba simplemente la lección aprendida como un obispo de 23 años; él lo desarrollo. “Él persiguió ese regalo”, dijo el élder Holland, “y ha sido consciente al respecto”.

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2018-01-03T12:40:39+00:00